港媒:新冠病毒突变有可能威胁疫苗研发

  参考消息网4月15日报道 港媒称,澳大利亚和中国台湾的研究人员指出,在印度分离出来的一株新冠病毒发生了基因突变,有可能阻碍全球的疫苗研发。

  据香港《南华早报》网站4月14日报道,这项未经同行评审的研究报告指出,这种改变发生在部分刺突蛋白上,该蛋白可使病毒与某些人类细胞结合。

  报道称,刺突蛋白把含有血管紧张素转化酶Ⅱ(ACE2)的细胞作为攻击目标。ACE2是一种存在于肺里的酶,它还会导致严重急性呼吸综合征(SARS)病毒感染人类。

  报道称,科学家对ACE2这一受体的了解比其他受体都要多,因此一直研究针对它的抗体。但是一个意外的结构变化可能会使研究变成徒劳。

  研究人员说,这是首个关于新冠病毒(SARS-CoV-2)重大突变的报告,该突变可能威胁疫苗研发。

  他们在研究论文中写道:“这项研究观察发出警告,SARS-CoV-2的抗原表位(即抗体所附着的部位)随时都有可能发生突变。”该论文11日发表在论文预印本评审平台美国生物学论文档案网上。

  研究人员说:“(这)意味着当前针对SARS-CoV-2的疫苗研发很可能变得徒劳无益。”

  报道称,尽管变异毒株早在1月就由印度国家病毒研究所从喀拉拉邦的一名患者身上取样,但完整的基因组序列上个月才向国际社会发布。这一延迟引起了一些研究人员的不满。

  据称该患者是从武汉回国的医学生。但该毒株似乎与在中国武汉发现的任何毒株都不密切相关,与其他国家或地区记录的变异相比,似乎也是一个异类。

  研究人员发现,该突变发生在刺突蛋白的受体结合域(RBD)中。计算机模拟表明,RBD突变可以从刺突蛋白中去除氢键。这在全球其他变种中均未发现。没有氢键,病毒也许不太可能与存在于肺和其他器官中的ACE2结合。

  报道称,中国科学院的一位研究人员正在跟踪新冠病毒的突变,并称正在密切关注印度新出现的病毒株。

  报道还称,一些疫苗已经在中国和美国开始临床试验。但RDB突变可能会给最终结果增添不确定性。

  报道指出,这一最新研究结果未经同行评审,还需进一步验证。一位研究人员说,突变有可能是测序过程中的技术错误引起的。

  一些研究人员猜测,新冠病毒可能已经在人类中悄然传播很长时间,并演变成无需太多改变即可适应不同环境和人口的形式。

  但也有人担心,成千上万的样本采样和测序只是冰山一角——更多的变体导致需要针对新毒株的新疫苗的风险增大,就像流感病毒一样。

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